jueves, 8 de agosto de 2019

El veganismo

Donald Watson, creador del término veganismo
Donald Watson, creador del término "Vegano" y fundador de la Vegan Society..
Imagen vía Wikipedia.

En la historia de la humanidad, desde hace siglos, ha habido gente que se ha cuestionado de una manera u otra, la relación entre humanos y los demás animales.

A pesar de que la mayoría de los humanos hemos crecido siendo adoctrinados en la creencia sobre que todo lo existente es para beneficio de los humanos(antropocentrismo), y que hay que valorar a los demás animales de acuerdo a la utilidad que les encontremos para nuestro beneficio((utilitarismo y proteccionismo), la simpatía o aversión y el grado de inteligencia(gradualismo moral); intuimos que algo está mal, que algo es inmoral en dicha relación entre humanos y los demás animales, pero el especismo(antropocéntrico y gradualista), aunado al relativismo moral y el utilitarismo, nos llevan a creer que lo incorrecto es cómo los explotamos, en causarles un daño que bajo nuestra percepción consideremos excesivo e innecesario, pero no el hecho mismo de considerar que están aquí para servirnos, como recursos y propiedad.

Donald Watson, fue un inglés que en su infancia quedó horrorizado al ver el asesinato de un cerdo en una granja, y desde entonces decidió que no volvería a probar la carne. se hizo vegetariano, y años después dejó también los lácteos, al darse cuenta que esto también es inmoral.

En 1944 fundó la Vegan Society, y acuñó el término "vegano", más no definió su significado de forma oficial.

Años después, otro miembro, Leslie Cross, que fue nombrado vicepresidente de la Vegan Society, fue el encargado de consolidar una definición precisa de qué es el veganismo y el objetivo del mismo. Así en 1951, mediante un boletín de la Vegan Society, finalmente define oficialmente lo que es el veganismo y la finalidad del mismo:
"El objetivo de la Sociedad será poner fin a la explotación de animales por el hombre"; y "La palabra veganismo significará la doctrina de que el hombre debería vivir sin explotar a los animales".
También estableció, que el veganismo es un principio:
Porque se ha cristalizado como un todo y no, como todos los demás movimientos, como una abstracción. Donde cualquier otro movimiento trata con un segmento, y por lo tanto trata directamente con prácticas más que con principios, el veganismo es en sí mismo un principio, del cual fluyen lógicamente ciertas prácticas.
Uno puede volverse vegetariano por una variedad de razones: humanitarias, de salud o meras preferencias por tal dieta; El principio es un poco de sentimiento personal, y varía en consecuencia. El veganismo, sin embargo, es un principio: que el hombre no tiene derecho a explotar a las criaturas para sus propios fines, y que no se producen variaciones.
Aclara, que el veganismo va más allá de simplemente buscar el "bienestar", sino que se refiere a liberar(emancipar) a los demás animales de la dominación humana:
[...]el veganismo no es tanto bienestar como liberación, para las criaturas y para la mente y el corazón del hombre; No es tanto un esfuerzo por ser soportable en la relación actual, sino un reconocimiento intransigente de que, debido a que se trata principalmente de maestro y esclavo, debe ser abolida antes de que se pueda construir algo mejor y más fino.
Aquí, personalmente creo se equivoca en la frase de "para la mente y el corazón del hombre". Si se está hablando de un principio ético, una cuestión moral como es el veganismo, no debe tener como razón el beneficio de terceros, como no diríamos por ejemplo, que el feminismo tiene como objetivo la liberación de los hombres, o que la abolición del esclavismo de humanos tuvo como finalidad la liberación de la mente y el corazón de los esclavistas, en lugar de justicia hacia las víctimas(los esclavos). Claro, estos terceros podrían tener algún beneficio colateral, pero el objetivo de dichas luchas no son esos terceros, sino los individuos en situación vulnerable a quien va dirigido dicho movimiento.

Otra cuestión importante, es que dado que es esencial tener un marco teórico firme, pidió que dicha definición fuera recordada:
"La palabra 'veganismo' tiene un significado preciso y simple. Significa: la doctrina de que el hombre debe vivir sin explotar a los animales. Como la cuestión de la definición es obviamente tan importante, les pediré que tenga la amabilidad de memorizarla, de modo que cuando usemos la palabra "veganismo" todos estemos pensando en lo mismo. El veganismo, entonces, es la doctrina de que el hombre debe vivir sin explotar a los animales."
Entonces, alguien vegano, es aquella persona que se ajusta a la definición y objetivo del veganismo. Quien deliberadamente, y pudiendo evitar implicarse en el uso de animales, los explota, no es congruente con la definición del veganismo y en consecuencia, con la finalidad del mismo. Igualmente, si alguien adopta como práctica el veganismo, pero no lo sigue como un principio, tal como lo comentó Leslie Cross, y por ejemplo, promoviera de alguna manera la explotación animal; tampoco sería congruente con el veganismo como principio.

Se puede decir, que ser vegano es vivir sin explotar animales, porque es un principio moral, es decir, reconocemos en los demás animales un valor intrínseco, por lo que, les importa lo que les sucede, su propia vida, libertad, felicidad, integridad física, tener un hábitat, el fruto de su esfuerzo, vivir bajo sus propios términos para los propósitos que ellos mismos busquen(voluntad), y que tienen emociones. Si reconocemos esto, entonces debemos aplicar el principio de igualdad, mediante el cual, reconocemos que no debemos vulnerar los intereses de los demás(incluyendo a los demás animales), tal como exigimos que respeten los nuestros. Solo de esta manera se podrá lograr el objetivo del veganismo que es la liberación(emancipación) de los demás animales de la dominación humana.

Al reconocer lo anterior, nos vemos en el deber moral de ser veganos, es decir, buscar evitar usar animales, independientemente de la forma y condiciones, en la medida en que esté en nuestras manos evitarlo.

El veganismo se refiere exclusivamente a dejar de considerar recursos y propiedad a los demás animales. Se refiere a rechazar participar en cualquier uso de animales en beneficio de terceros, porque son sujetos, no objetos.

Por explotación nos referimos a cualquier uso de animales no humanos para beneficio de terceros, independientemente de si dicho uso implica daño físico o emocional evidente o no evidente, y de las condiciones en que se encuentren los animales no humanos durante la explotación. La explotación no es sinónimo de violencia física o emocional ni de muerte, aunque es lo más común, esto solo sería una de las posibles consecuencias, pero incluso aunque no hubiera daño físico o emocional evidente, y aunque no implicara muerte del sujeto, la explotación debe ser rechazada, por reducir a un sujeto, a un individuo o persona no humana, en un recurso o propiedad.

Tener animales no humanos con la finalidad de que nos hagan compañía, para terapias, para diversión, o cualquier otro uso en beneficio de terceros, aunque parezca que no se está haciendo daño físico o emocional al sujeto, es explotación, ya que en cualquier caso, se estaría o coaccionando o manipulando al sujeto para que nos sirva de herramienta para fines ajenos a los animales no humanos.

Como comenté en párrafos anteriores, el veganismo tiene como finalidad únicamente la emancipación de los demás animales, y aunque pudiera traer beneficios colaterales(salud, ecología), dicha finalidad solo podrá ser posible si dejamos de explotar animales, porque reconocemos en ellos a sujetos con intereses relevantes que deben ser respetados.

Ser vegano es una cuestión de justicia fundamental hacia los demás animales. Es lo mínimo y no lo máximo ni el ideal que podemos hacer por los animales no humanos. Se enfoca en un único derecho, el derecho a la libertad(emancipación), es decir, a no ser considerado recurso ni propiedad.

Es el punto de partida para la defensa del resto de los derechos animales de una forma congruente.

Como recurso educativo, recomiendo el siguiente video, que también se encuentra en la página principal de este sitio web, que muestra la relación entre los derechos animales y el veganismo:


Un enfoque más amplio, que involucra posicionarse respecto a otras injusticias por congruencia con la preocupación por la justicia hacia individuos con capacidad de sentir(tener intereses relevantes, voluntad y emociones), y sobre cómo encausar el activismo, es el enfoque abolicionista sobre los derechos animales, sobre el cual pueden indagar en la sección Abolicionismo.


Referencias:

http://www.candidhominid.com/p/veganism-defined.html
http://www.candidhominid.com/p/vegan-story.html